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什么是環(huán)境公益訴訟?

2012-5-17

環(huán)境公益訴訟是指社會(huì )成員,包括公民、企事業(yè)單位、社會(huì )團體依據法律的特別規定,在環(huán)境受到或可能受到污染和破壞的情形下,為維護環(huán)境公共利益不受損害,針對有關(guān)民事主體或行政機關(guān)而向法院提起訴訟的制度。實(shí)踐證明,這項制度對于保護公共環(huán)境和公民環(huán)境權益起到了非常重要的作用。

環(huán)境公益訴訟有何特征?

一是環(huán)境公益訴訟的提起者包括社會(huì )成員,如公民、企事業(yè)單位和社會(huì )團體。提起環(huán)境公益訴訟的社會(huì )成員,既可以是直接的受害人,也可以是無(wú)直接利害關(guān)系的人。

二是環(huán)境公益訴訟的對象既包括一般的民事主體,也包括國家行政機關(guān)。一般的民事主體,如企事業(yè)單位和個(gè)人,當其行為對環(huán)境公共利益構成損害,而環(huán)境行政控制無(wú)力或不能干預時(shí),即可成為環(huán)境公益訴訟的對象。國家行政機關(guān)未履行法定職責,構成了對環(huán)境公共利益損害的不當行政行為,也是環(huán)境公益訴訟的對象。

三是環(huán)境公益訴訟的目的是維護環(huán)境公共利益。

四是環(huán)境公益訴訟的功能具有明顯的預防性質(zhì),同時(shí)兼具補救功能。環(huán)境公益的侵害不需要現實(shí)地發(fā)生,只要根據有關(guān)的情況合理地判斷其具有發(fā)生侵害的可能性即可提起訴訟。另外,對于已發(fā)生的環(huán)境公共利益損害,環(huán)境公益訴訟又通過(guò)民事賠償和國家賠償以補救被損害的環(huán)境公共利益。

我國環(huán)境公益訴訟有哪些進(jìn)展和不足?

近幾年,我國在環(huán)境公益訴訟領(lǐng)域進(jìn)行了許多有益的探索。例如,貴州省貴陽(yáng)市中級法院設立了環(huán)境保護審判庭,貴陽(yáng)市清鎮市法院設立了環(huán)境保護法庭;江蘇省無(wú)錫市兩級法院相繼成立環(huán)境保護審判庭和環(huán)境保護合議庭,無(wú)錫市中級法院和市檢察院聯(lián)合發(fā)布了《關(guān)于辦理環(huán)境民事公益訴訟案件的試行規定》;云南省昆明市中級法院、市檢察院、市公安局、市環(huán)保局聯(lián)合發(fā)布了《關(guān)于建立環(huán)境保護執法協(xié)調機制的實(shí)施意見(jiàn)》,規定環(huán)境公益訴訟的案件由檢察機關(guān)、環(huán)保部門(mén)和有關(guān)社會(huì )團體向法院提起訴訟。

但是,我國在推動(dòng)環(huán)境公益訴訟制度中還存在一系列障礙。主要包括:

第一,現行《民事訴訟法》第一百零八條規定的起訴條件是:“原告是與本案有直接利害關(guān)系的公民、法人或其他組織”,《行政訴訟法》第二條規定:“公民、法人或其他組織認為行政機關(guān)或行政機關(guān)工作人員的具體行政行為侵犯其合法權益,有權依照本法向人民法院提起訴訟”。這樣,只有公民、法人或其他組織因自己的民事權利受到侵犯或者與其他人發(fā)生民事權益爭議才能以原告的資格向人民法院提起訴訟,排除了其他人或組織為他人利益或公共利益提起訴訟的可能性。

第二,現行環(huán)境民事訴訟中的舉證責任倒置應進(jìn)一步明確。在環(huán)境民事訴訟中,污染者和侵害公益的違法者一般擁有著(zhù)信息、資金和技術(shù)優(yōu)勢,而原告相對來(lái)說(shuō)處于劣勢地位,不易收集證據。

第三,國務(wù)院發(fā)布的《訴訟費交納辦法》沒(méi)有把公益性的訴訟案件明確納入其中,這對大額索賠的環(huán)境公益訴訟案件的起訴和提高律師參與環(huán)境公益訴訟的積極性來(lái)說(shuō)都是不利的。

國外有哪些有益的經(jīng)驗?

在美國,20世紀70年代以來(lái)通過(guò)的涉及環(huán)境保護的聯(lián)邦法律都通過(guò)“公民訴訟”條款明文規定公民的訴訟資格。根據“公民訴訟”制度,原則上利害關(guān)系人乃至任何人均可對違反法定或主管機關(guān)核定的污染防治義務(wù)的,包括私人企業(yè)、美國政府或其他各級政府機關(guān)在內的污染源提起民事訴訟;以環(huán)保行政機關(guān)對非屬其自由裁量范圍的行為或義務(wù)的不作為為由,對疏于行使其法定職權,執行其法定義務(wù)的環(huán)保局長(cháng)提起行政訴訟。

日本的環(huán)境公益訴訟所指的主要是環(huán)境行政公益訴訟,這種訴訟的出發(fā)點(diǎn)主要在于維護國家和社會(huì )公共利益,對行政行為的合法性進(jìn)行監督和制約。

歐洲很多國家也有相關(guān)規定,例如,法國最具特色和最有影響的環(huán)境公益訴訟制度是越權之訴,只要申訴人利益受到行政行為的侵害就可提起越權之訴。意大利有一種叫做團體訴訟的制度,它是被用來(lái)保障那些超個(gè)人的利益,或者能夠達到范圍很廣的利益的一種特殊制度。